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Lou Calen est avant tout un projet humain, fondé sur le partage et la bienveillance. Profondément attaché au village qui l’a vu naître, il a pour vocation de faire vivre l’histoire singulière et la culture provençale de Cotignac auprès du plus grand nombre.

Son action se veut porteuse de sens et de richesse pour la communauté cotignacéenne, c’est pourquoi Lou Calen contribue au développement économique et culturel du village.

Restauration du patrimoine, développement d’initiatives culturelles locales, solidarité internationale, la flamme de Lou Calen n’a jamais été aussi vivante.

Centre d'art la Falaise - Lou Calen

C’est en 2015 que le Fonds de Dotation « Cotignac CĂ´tĂ© Culture » crĂ©e le Centre d’Art la Falaise Ă  Cotignac. FinancĂ© par Lou Calen, ce lieu reflète sa volontĂ© profonde Ă  partager, transmettre et instruire dans des secteurs reculĂ©s. Il soutient des initiatives artistiques de grande qualitĂ© qui donnent au village une notoriĂ©tĂ© nouvelle et un attrait culturel important. Le Centre d’Art est situĂ© en plein cĹ“ur de Cotignac et prĂ©sente des expositions qui sont ouvertes Ă  toutes les disciplines artistiques. On y retrouve de la peinture, de la sculpture, de la photographie ainsi que de nouvelles formes d’expression ! Les visiteurs de tous âges sont sensibilisĂ©s Ă  l’art et ont l’opportunitĂ© de dĂ©couvrir les Ĺ“uvres d’artistes reconnus ou Ă©mergents, souvent inaccessibles dans les villages plus isolĂ©s.

En dehors des expositions, le Centre d’Art accueille aussi des concerts de musique classique et de musiques actuelles, des confĂ©rences, et participe Ă  l’organisation de manifestations culturelles hors les murs. Au travers de ses dĂ©marches d’acquisition et de donation, le Centre d’Art se fixe Ă©galement pour mission de crĂ©er toute une collection d’œuvres d’artistes, vĂ©ritable mĂ©moire du lieu.

Restauration du patrimoine

Il tient Ă  cĹ“ur de Lou Calen de faire vivre l’Histoire du vilage de Cotignac. C’est pourquoi il s’engage dans diffĂ©rents projets de prĂ©servation du patrimoine menĂ©s au sein mĂŞme du village. Parmi eux, Lou Calen a contribuĂ© Ă  la restauration de 2 Ă©difices historiques de Cotignac :

  • Le prieurĂ© de la chapelle Saint-Martin (1174) a bĂ©nĂ©ficiĂ© d’une rĂ©fection de sa toiture et de sa charpente ainsi que d’une reprise de sa façade et d’une dĂ©pose de plancher.
  • Les tours de guet (XIIe siècle), situĂ©es au sommet de l’imposante et cĂ©lèbre falaise de tuf du village, ont fait l’objet d’une restauration de grande qualitĂ©. Un glacis de chaux a Ă©tĂ© rĂ©alisĂ© sur les crĂŞtes des deux tours mĂ©diĂ©vales afin d’Ă©viter que les eaux de pluie ne continuent Ă  « lessiver » les joints entre les blocs de pierres et Ă  les rendre instables.

Baraka Community est un petit organisme de bienfaisance fondĂ© en 2007 et basĂ© au Royaume-Uni. Il opère en Zambie et au Laos avec pour objectif d’amĂ©liorer l’accès Ă  l’éducation, aux soins de santĂ©, Ă  l’eau et Ă  l’assainissement. L’association bĂ©nĂ©ficie du soutien financier de Lou Calen pour travailler en collaboration avec les communautĂ©s locales et les Ă©coles. Baraka croit fermement que c’est par l’éducation que les populations sortiront de la pauvretĂ©. C’est pour cela qu’environ 80 % de ses fonds sont consacrĂ©s Ă  l’amĂ©lioration des infrastructures et des ressources Ă©ducatives pour les communautĂ©s rurales et les enfants.

Sa philosophie consiste Ă  faire participer les acteurs locaux dans diffĂ©rents projets de rĂ©novation ou de construction et de les faire contribuer, par exemple, en fournissant de la main-d’Ĺ“uvre ou des matières premières de base.

Le centre d’apprentissage en Zambie

Le centre Ă©ducatif, qui a ouvert ses portes en 2019, est une ressource fondamentale pour de nombreuses Ă©coles dans une partie rurale de la Zambie, près de Kapiri-Mposhi. Ces Ă©coles n’ont pas d’ordinateurs et manquent cruellement de matĂ©riels de base tels que des livres, des bureaux et, dans certains cas, d’une salle de classe. Grâce Ă  son action solidaire locale, Baraka vise Ă  amĂ©liorer l’accès Ă  l’Ă©ducation dans la rĂ©gion. Le centre d’apprentissage est un lieu ressource oĂą les adultes comme les enfants s’y rendent pour consulter gratuitement des livres, utiliser les ordinateurs et mĂŞme recevoir des cours. Le centre est une vraie rĂ©ussite pour Baraka qui recense entre 15 000 et 20 000 visites par an.

Le bateau librairie au Laos

Baraka finance deux bateaux-bibliothèques qui se dĂ©placent le long des rivières du MĂ©kong et de l’Ou. Ainsi, les bateaux peuvent atteindre les Ă©coles rurales les plus Ă©loignĂ©es, souvent inaccessibles par la route. Ils organisent des jeux et des sessions d’apprentissage ainsi que la distribution de ressources de première nĂ©cessitĂ©.

Ils sont un coup de pouce inestimable pour les Ă©coles et une source de joie et de plaisir pour les enfants, qui toujours se prĂ©cipitent sur la rive du fleuve en prĂ©vision de l’arrivĂ©e des bateaux.

Les voyages médicaux en Zambie

Tous les deux ans, Baraka effectue un voyage humanitaire médical en Zambie, en partenariat avec un hôpital canadien, afin de sauver et d’améliorer la vie de nombreuses personnes n’ayant pas accès aux soins.

Le dernier voyage en 2019 a permis de recevoir plus de 1 200 patients dans des hôpitaux mobiles, créés pour l’occasion.

Les Ă©coles en Zambie

Baraka soutient plus de 20 Ă©coles en Zambie et aide Ă  fournir les nĂ©cessitĂ©s de base comme des livres, des stylos et des bureaux pour les Ă©lèves. Elle va mĂŞme plus loin en aidant Ă  la construction de blocs sanitaires ou encore de salles de classe afin d’accueillir Ă©lèves et enseignants dans de meilleures conditions. L’association forme Ă©galement le personnel Ă©ducatif et, grâce Ă  la crĂ©ation d’un programme de parrainage, elle a permis Ă  plus de 100 enfants de retrouver la voie de l’Ă©cole et du collège.